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Deformidades craneales

En muchas ocasiones, el término «Plagiocefalia» es utilizado de forma genérica para referirse a las deformidades craneales posicionales debido a que es el tipo más frecuente. Seguramente también habréis oído hablar del «Síndrome de la cabeza plana» (en inglés, Flathead Syndrome). Este término abarca muchas condiciones médicas infantiles con orígenes muy distintos y, consecuentemente, con distinta influencia sobre la formación de la cabeza del bebé. En este apartado hablamos de los distintos tipos de deformidades craneales posicionales y sus características principales, pero también os queremos mostrar cómo se diferencian de otras condiciones médicas (Craniosinostosis) ya que, a simple vista, pueden llegar a confundirse.

La deformidad craneal es una alteración en el crecimiento de la cabecita del bebé debida a presiones externas, la ternura del cráneo y su rápido crecimiento. Las deformidades craneales posicionales pueden producirse en el útero o durante los primeros meses de vida.

Aprenda cuales son las principales causas de las plagiocefalia

Las deformidades craneales afectan un 12 % de los niños y va en aumento en aquellos países en los que se desaconseja la posición en decúbito prono (es decir, dormir boca abajo) de los lactantes para evitar uno de los factores de riesgo implicados en el Síndrome de la Muerte Súbita del Lactante.

Las principales deformidades craneales son la plagiocefalia (85 % de los casos), la braquicefalia, la escafocefalia y la craneosinostosis. Estas deformidades presentan evidentes problemas estéticos —que permanecen en la edad adulta— pero también alteraciones ortodóncicas, alteraciones oculares (exotropía) y retrasos en el desarrollo psicomotor y cognitivo.

La Plagiocefalia

Es la deformidad craneal posicional más frecuente y se caracteriza por el aplanamiento de un lado de la cabeza en la parte posterior.

Suele aparecer como consecuencia de dormir boca arriba, con el giro de la cabeza siempre en el mismo lado, lo cual conlleva que el peso de la cabeza recaiga siempre sobre el mismo punto del cráneo. El control muscular de la cabeza se adquiere alrededor de los 3 meses de edad. Por ello, es muy importante ayudar al lactante a cambiar de postura para evitar este tipo de deformidades por exceso de presión.

¿TORTÍCOLIS? Otro factor a considerar es la presencia de tortícolis. En muchos estudios se ha detectado que hasta 9 de cada 10 bebés con plagiocefalia presentan, a la vez, tortícolis. Es preciso diagnosticar la tortícolis cuanto antes para poder empezar a tratarla y prevenir la posible aparición de una plagiocefalia, o para evitar que ésta vaya a peor.

SI NO ES TRATADA A TIEMPO...

Puede llegar a ocasionar una grave asimetría facial, caracterizada por:

- La cabeza adquiere una forma de paralelogramo.

- La frente sobresale más en el lado afectado.

- La posición de los ojos es asimétrica. Un ojo sobresale más y parece más grande.

- La posición de las orejas es asimétrica. Una sobresale más, mientras que la otra queda más atrás.

La Braquiocefalia

No solo afecta a un lado de la cabeza, sino a toda la zona posterior. Consiste en una cabeza considerablemente ancha, corta y aplanada por la parte posterior. Se produce como consecuencia de dormir siempre boca arriba. Afecta más a niños grandes y dormilones, y que, igual que la plagiocefalia, es dos veces más frecuente en niños que en niñas.

La Escafocefalia

También se llama Dolicocefalia. El aplanamiento se produce en ambos laterales del cráneo, por lo que consiste en una cabeza alargada y estrecha. Se da especialmente en bebés prematuros (causa posicional). En pocas ocasiones su causa es posicional, sino que suelen ser Craniosinostosis.

PLAGIOCEFALIA: POSICIONAL O POR CRANIOSINOSTOSIS

¿Cuál es la diferencia?

La Craniosinostosis es una deformidad craneal producida por la soldadura precoz de una o varias suturas craneales. Hay distintos tipos según la sutura afectada. Se produce en 1 de cada 1.000 recién nacidos, siendo la sinostosis sagital la más frecuente (Escafocefalia). Es muy importante diferenciar las craniosinostosis de las deformidades craneales de origen posicional ya que las medidas posicionales no servirán para corregir las primeras.

La Sinostosis Lamboidea es un tipo de craniosinostosis. Esta deformidad puede confundirse con la plagiocefalia posicional ya que también se caracteriza por la presencia de un aplanamiento en uno de los lados de la cabeza a nivel posterior. Sin embargo, este aplanamiento no se debe a una causa posicional sino al cierre prematuro de la sutura lamboidea, que limita el crecimiento del cráneo en el lado afectado.

A nivel visual:

- La cabeza adquiere un aspecto en forma de trapezoide.

- El lado de la frente afectado es el contrario al que presenta el aplanamiento.

- Las orejas se desplazan hacia atrás y hacia abajo.

plagiocefalia

Plagiocefalia

braquicefalia

Braquicefalia

escafocefalia

Escafocefalia.